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亚洲首例霸王龙“大脚印”揭秘——
它比恐龙蛋要珍贵得多 可以算出霸王龙“三围”
2019-07-31 05:16:00    来源:中国江西网
编辑:付婷    作者:李巧
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    文/江南都市报全媒体记者李巧

        7月29日,中外古生物学界的专家学者宣布,在江西省赣州市发现的巨大恐龙足迹,是中国乃至亚洲首次发现的霸王龙足迹。霸王龙的“大脚印”为啥会在赣州出现?何以保留千万年?30日,曾数次参与赣州恐龙化石发掘与研究的江西省地质调查研究院教授级高级工程师李晓勇,给出了专业答案。

        赣州发现了霸王龙足迹!

        霸王龙又名暴龙,是一种超大型肉食性恐龙,属于兽脚类。

        典型的霸王龙体长12.8米,高5.5米,重约6.8吨,颈椎粗壮,前肢弱小,后肢和尾巴则非常发达。它们生活在距今约6850万年至6550万年前的晚白垩纪的最后300万年。随后,在白垩纪——古近纪大灭绝事件中销声匿迹。

        据专家介绍,几个月前,江西赣州一个施工队在修路时,发现了一块巨大的红色砂岩,上面有一个奇怪的印记。专家鉴定后发现,这是一个霸王龙的足迹。

        “大脚印”是怎么留下的?

        “相对于恐龙蛋、恐龙骨骼等化石的发现而言,霸王龙‘大脚印’化石的发现,实在太难得了。因为‘大脚印’保存几千万年的概率,可能也是几千万甚至是几亿万分之一。”李晓勇介绍,恐龙足印化石的形成需要苛刻的条件:既要有恐龙生活,也要有合适的地点,更要有保存条件。

        具体来讲,霸王龙“大脚印”的形成,需要环境适合恐龙生活,譬如像发现地的赣州盆地,亿万年前有山有水,满足食肉类、食草类恐龙的生活所需。

        “可能当时正好有一只霸王龙从河边经过,在泥泞中留下了一个脚印。而且这个脚印不深不浅,正合适。”李晓勇推测,当时这只霸王龙留下足印后,又在空气中暴露了一段时间,好让这只大脚印变得坚固,形成脚印模板……之后泥沙波浪来袭、海沸山崩,又将这只脚印深埋于地底。

        凑巧的是,千百万年来,赣州盆地地壳运动,又逐渐将这只深藏地下、已形成化石的霸王龙大脚印给抬升起来,得以显露于世人面前。

        “大脚印”有何奇妙之处?

        “恐龙脚印不仅难以发现和保存,在科学上,它甚至比恐龙蛋化石还要珍贵。”李晓勇说。那么,远古时期的恐龙留下来的这只神秘“大脚印”,究竟能告诉我们一些什么信息呢?恐龙足迹又有哪些奇妙之处?

        “恐龙骨骼化石是恐龙死亡以后留下的,恐龙足迹是恐龙在生活期间留下来的,保存的是恐龙在日常生活中的精彩瞬间,它可以提供许多关于恐龙生活、行为以及古地理和古环境方面的信息。”作为从事区域地质、旅游地质调查研究的专家,李晓勇介绍,研究人员可以从“大脚印”来反推当时恐龙生活的地理环境。例如在晚白垩纪,江西赣州盆地地表的湿度、黏度、颗粒度等等,都可以通过对恐龙脚印化石的研判来寻找答案。

        “另外,就像警察可以从案件现场留下的脚印,来判断疑犯身高、体重一样;我们也照样可以从这只‘大脚印’来计算这只霸王龙的‘三围’。”李晓勇说,霸王龙“大脚印”的发现不仅有助于让我们了解恐龙的长度、重量,还能有助于地质工作者了解当时古环境、古生态。

        霸王龙为何会在赣州出现?

        赣州盆地保存了许多珍贵的恐龙遗迹,是我省发现恐龙化石最多的地区,也是我国东南部重要的恐龙化石产地。李晓勇介绍,在他参与的“江西赣州恐龙化石产地保护工程”子课题“江西赣州盆地恐龙化石调查发掘与保护”工作中,探明赣州盆地已知恐龙化石产地有21处。据不完全统计,目前已累计出土恐龙蛋化石3300余枚,较完整的恐龙骨骼化石19具、龟鳖类化石17具。

        “这足以说明,赣州盆地在白垩纪时期是最适合恐龙族群生活的区域之一。”李晓勇解释说,白垩纪时期赣州盆地地理环境较为稳定,湖沼密如繁星,适合恐龙等爬行动物生活繁衍。也正是因为如此,赣州盆地成为了目前已知国内白垩纪恐龙化石最重要产地之一。

        赣州怎么这么多恐龙化石?

        “除去赣州盆地的地质因素和环境因素,我们推测,能在赣州发现大量恐龙化石,是因为‘突发事件’导致的。”说起为什么会在赣州盆地发现如此多恐龙化石的缘由,李晓勇大胆推测:当时,恐龙可能正在山间河边活动、迁徙,不幸遭遇了诸如突发性洪水、大规模山体滑坡或泥石流等灾害,结果导致了恐龙集群死亡事件的发生。

        李晓勇认为,因为洪水等自然灾害影响,如今发现恐龙化石的地方多在赣州断陷盆地东南缘冲(洪)积扇中、远端湖岸沉积区等地。

        或有更多恐龙新属种现身!

        记者了解到,近年来,中国地质科学院地质研究所吕君昌等科学家对赣州盆地出土的恐龙化石进行了详细研究,确定并命名了一批恐龙新属种,如中国赣南龙、赣州江西龙、江西南康龙、赣州华南龙等。赣州古称“虔州”,科学家们还将在南康龙岭向阳处发现的恐龙化石命名为“中国虔州龙”。

        “虔州龙化石具有高达40%以上的完整度,是目前我国发现最完美的霸王龙类化石标本。”李晓勇表示,此前通过在赣州盆地恐龙化石的采集与研究,实际上已经捕获了霸王龙曾在赣州生活的信息。相信随着下一步的研究发现,会有更多类似霸王龙“大脚印”的化石出现,提供更多的恐龙新属种。

    江南都市报
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